Candidatas/os a Rectoría presentaron sus propuestas a la comunidad universitaria

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Como una iniciativa del Comité Electoral y la Dirección de Comunicaciones de la Universidad de Magallanes (UMAG), este martes 17 de mayo, las tres candidaturas a la Rectoría de la institución superior, presentaron sus principales propuestas de cara a la elección del 23 de junio próximo.

El espacio, transmitido por UMAG TV desde el Auditorio Ernesto Livacic, contó con un gran marco de público y se convirtió en el primer hito comunicacional de la campaña que reunió a los tres postulantes en una difusión abierta. De esta forma, María Soledad Astorga, Margarita Makuc y José Maripani, detallaron sus ideas y lineamientos de gobierno universitario para los próximos cuatro años.

Construyendo el programa rectoral

La primera intervención estuvo a cargo de la candidata y académica de la Facultad de Ciencias, María Soledad Astorga, quien subió al estrado junto al equipo directivo que la acompañará en una eventual administración: Juan Carlos Judikis (Vicerrector académico), Ricardo Águila (Vicerrector de Administración y Finanzas), Carmen Paz Oval (Secretaria), Manuel Lorenzo (director de Gabinete), José Retamales (Vicerrector de Investigación y Postgrado) y Claudia Salinas (Vicerrectora de Vinculación con el Medio).

Con el slogan “Somos Comunidad”, la profesora titular desde 2010, destacó que, entre sus propuestas -las que irá construyendo y fortaleciendo durante este período- estará, justamente, generar un cambio en la cultura universitaria. “Nuestro sello identitario será cambiar esta cultura hacia una que sea participativa, democrática, inclusiva y comunitaria, relevando y poniendo nuestro énfasis, al mismo tiempo, en recuperar la docencia como eje central del rol y vocación de la Universidad, y trabajar, por supuesto, para elevar la imagen de la institución con el fin de que nos sintamos nuevamente orgullosos”, manifestó.

Sobre su rol como mujer en este desafío que además es histórico en la Universidad de Magallanes, al ser la primera vez que hay candidatas a rectora en la institución, declaró sentirse muy contenta, toda vez que “le da una mirada diferente a la Universidad, a nuestra relación con el entorno y a nuestra vida universitaria. Además para mí, como mujer científica, donde la estadística es evidente al mostrar que solamente el 30% de mujeres llegan a ser científicas, realmente es un orgullo, pero sobretodo, un desafío y un compromiso ético y una responsabilidad enorme”.

El segundo en exponer fue el académico de la Facultad de Ciencias Económicas y Jurídicas y ex prorrector, José Maripani. El contador auditor, que lleva la consigna “Todas y todos construimos Universidad”, resumió algunas de sus líneas estratégicas en caso de llegar al máximo cargo directivo. “Desde el punto de vista de nuestra gestión fundamentalmente y es transversal el pedido tenemos, es mejorar los sistemas administrativos porque tenemos que avanzar hacia una digitalización de la Universidad. Desde el punto de vista académico, en tanto, también tenemos que hacer esfuerzos por lograr una Universidad que sea y satisfaga las necesidades de formación que tiene nuestra comunidad, pero pensando además en que tenemos enormes desafíos que están cambiando la estructura de nuestra región, como lo es la nueva industria del Hidrógeno Verde”. A renglón seguido, agregó que “en el tema de la Investigación vemos que las necesidades de Investigación que tiene nuestro país son enormes (…) y, en ese contexto, creemos que tenemos allí un tremendo desafío como Universidad de estar en la vanguardia del desarrollo del capital humano avanzado de esta región”, enfatizó.

Al igual que la candidata que lo precedió, también dio a conocer a su equipo rectoral, aunque sin especificar los cargos: Mariela Alarcón (académica de Enfermería), Claudia Estrada (académica de Psicología), Anahí Cárcamo (académica de Pedagogía en Ed. Parvularia), Melissa Flores (académica de Terapia Ocupacional), Anggie Flies (académica de Derecho) y Fredy Cabezas (profesional de la Vicerrectoría de Administración y Finanzas).

Respecto a los desafíos inmediatos, señaló: “A corto plazo el mayor reto que tenemos las instituciones con los efectos pandemia-inflación tienen que ver con el tema financiero, es decir, cómo logramos que las instituciones nuestras logren sobrevivir y afiatarnos para darle tranquilidad a los miembros de nuestra comunidad. En ese sentido “la gestión tiene que contribuir a que nuestra institución se financie, logre terminar los años de manera adecuada y poder encontrar los recursos para proyectarnos en el mediano plazo”.

Cerró la ronda de alocuciones, la académica y profesora de Castellano, Margarita Makuc. En su discurso, la ex seremi de Educación, planteó que “queremos una Universidad realmente igualitaria, equitativa que genere una gran cohesión al interior de nuestra Universidad, que no existan estas unidades desconectadas en lo comunicacional, en la coordinación, que podamos coordinarnos en función de un objetivo, de un propósito. Y ese propósito principal, desde mi punto de vista, es lograr tener una institución con identidad universitaria, que se proyecte hacia el país y la región como una alternativa real de desarrollo y ése es nuestro sueño, por lo menos lo hemos compartido con nuestro equipo”.

En ese contexto, resaltó que uno de los ejes centrales de su propuesta de programa rectoral, serán los estudiantes. “Esta es una institución educativa y todas las demás áreas que hemos mencionado están creadas para el estudiante, para que ellos y sus familias sientan que están en la mejor Universidad de la región austral. Queremos que nuestros estudiantes se sientan orgullosos de haber egresado de nuestra Universidad y lo podemos lograr. Pienso que es una forma diferente de relacionarnos, poniendo al centro a los estudiantes y sus familias, la calidad de los aprendizajes, nuestras preocupaciones, tratándolos con el respeto que merecen, con la dignidad humana siempre por delante. Eso debe expresarse en todas las acciones que hacemos en la Universidad”, remarcó.

Por último, comentó que el hecho de asumir este desafío desde el liderazgo femenino la tiene muy contenta, sobretodo porque en el caso de que llegara a haber una rectora, a su juicio, implicaría un gran cambio cultural. “Históricamente venimos de una tradición donde los rectores naturalmente eran varones, una cosa media heredada. Queremos invertir la pirámide. Con los liderazgos de las académicas, las colegas que hoy día han cruzado esta barrera y han roto este determinismo de género, vamos a ir impulsando a las niñas, a las jóvenes que sigan avanzando en recuperar espacios. Esta es una deuda histórica con el género. En todos los espacios donde se toman decisiones pueden tomarlas tanto mujeres, como hombres”, concluyó.

Mira en detalle las propuestas de las y los candidatos en nuestra transmisión de UMAG TV:

Con emotivo homenaje póstumo a estudiante Ignacio Parada cerró la semana de Ingeniería

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-Tras dos años y cinco meses del fatídico accidente aéreo que le quitó la vida, autoridades universitarias, profesores/as, compañeros/as y sus padres, se reunieron en una sencilla ceremonia para dar a conocer el espacio de estudio que perpetuará y honrará su memoria en la casa de estudios.

-De esta manera, culminó la celebración del Día de la Ingeniería que contó con variadas actividades como charlas, seminarios y laboratorios abiertos a la comunidad.

Lorena Gálvez y Luis Parada, en la ceremonia de entrega de la sala en honor a la memoria de su hijo Ignacio Parada Gálvez.

Si hubo un hecho que remeció a la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Magallanes (UMAG)  en los últimos años, fue la trágica partida de uno de sus estudiantes. Transcurría el 9 de diciembre de 2019 y el avión Hércules de la FACh que transportaba al alumno de quinto año de Ingeniería Civil Química, Ignacio Parada Gálvez, se perdía mientras cruzaba el Mar de Drake, rumbo a la Antártica. La máquina se había siniestrado, sellando así el destino del joven magallánico y los otros 37 tripulantes.

Ignacio iba a realizar labores de campo al continente blanco en el contexto de su práctica, relacionada con el tratamiento de aguas residuales en la Base Frei. Era considerado un alumno de excelencia en la carrera, tanto por su rendimiento académico como por su participación en ayudantías y otras actividades voluntarias. El año 2018 ganó una beca y estudió un semestre en España. Entre sus pares, en tanto, era destacado por su compañerismo y simpatía y, en específico, por organizar partidos de fútbol y jugar a las cartas.

Todo este bagaje, no podía pasar en vano en la vuelta a la presencialidad, y, el viernes 13 en el cierre de la celebración de la Semana de la Facultad de Ingeniería, que conmemora el Día de la Ingeniería a nivel nacional (14 de mayo), las autoridades universitarias y directivos/as del Departamento de Ingeniería Química, presentaron a la comunidad universitaria y sus padres, la sala de memoristas “Ignacio Parada Gálvez”, un espacio de estudio dedicado a honrar y perpetuar la memoria del estudiante en la Universidad, tras dos años y cinco meses del fatídico accidente aéreo que le quitó la vida.

En nombre de la Rectoría y el máximo cuerpo colegiado, el presidente de la Honorable Junta Directiva, Víctor Briano, manifestó, en la oportunidad, que “desde el momento que ocurrió el accidente, la comunidad universitaria ha estado buscando gestos eficientes para recordar a Ignacio y expresar su solidaridad a Luis y a Lorena, sus padres”. En ese sentido, dijo que “confiamos que lo que hacemos hoy al dedicarle esta sala de estudios, permitirá mantener vivo su recuerdo y estimular a muchos otros estudiantes a dedicarse al trabajo académico con la misma perseverancia y empeño con que lo hizo Ignacio”.

Visiblemente emocionada, en tanto, la madre de Ignacio, Lorena Gálvez, agradeció el reconocimiento brindado por la casa de estudios y pidió a todos los presentes “seguir recordando a Ignacio”.  “Estar aquí hoy día, nos da tranquilidad, nos da paz, es un bálsamo para nuestro corazón (…). Así que agradezco a esta casa de estudios, al rector, a sus profesores, a los alumnos, compañeros, amigos, a todos. Infinitas gracias por honrar la memoria de Ignacio, porque cuando hace unos meses atrás vinimos a la Universidad con mi esposo a golpear las puertas, era lo que buscábamos, honrar su memoria, nada más que eso. El 3 de diciembre de 2021 recibimos su título póstumo y hoy día estamos viendo que va a quedar algo perpetuo en el tiempo que lo va a recordar siempre, que estará en la memoria de cada uno”, manifestó.

De esta forma, y  sosteniendo una foto de Ignacio que retrata el momento en que recibió la beca Santander en 2018 Lorena y Luis, sus padres, descubrieron la placa que bautiza con su nombre la pequeña sala ubicada en la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Magallanes, su alma mater.

Ingeniería y futuro sostenible de Magallanes

Durante los días que precedieron el homenaje a Ignacio, académicos/as y estudiantes dieron vida a una serie de actividades divulgativas del quehacer de la Facultad de Ingeniería en la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena.

Uno de los temas principales fue la industria del Hidrógeno Verde con las charlas y relatorías brindadas por la empresa Total EREN respecto al desarrollo del proyecto en sí y los procesos que apuntan a la carbono neutralidad. Junto con ello, también se expusieron distintos tipo de innovaciones en el área como el proyecto UMAG de “Valorización Energética de aceites de pescado a través de la producción de biodiesel con biocatalizadores locales”, el emprendimiento nacional de reciclaje de residuos de la construcción “Reviste” y los avances de ASMAR Magallanes en torno a diversas iniciativas ingenieriles a nivel local.

En paralelo, se abrieron los laboratorios de Mecánica, Química, Construcción, Eléctrica  y Computación en Informática, donde aproximadamente un centenar de estudiantes de enseñanza media de Punta Arenas conocieron la oferta del área de Ingeniería de la institución.

La celebración también fue una oportunidad para reconocer el estrecho vínculo de la Facultad con la empresa Methanex, cuyos lazos han permitido, en las últimas décadas, afianzar colaboraciones en pasantías y proyectos de investigación, enriqueciendo la formación de las y los futuros ingenieros.

El decano de Ingeniería, Dr. Claudio Gómez, concluyó que “fue una semana dedicada a nuestros alumnos, a nuestros docentes pero también dedicada a la comunidad. Fue una semana abierta porque queremos que nos conozcan, donde hicimos mucho énfasis en nuestras relaciones con la industria local y la industria que se viene para el futuro. Si tuviéramos que buscar palabras para definir esta semana, yo elegiría comunidad, desarrollo sostenible e innovación”.

Exposción de Total Eren a cargo de su gerente en Chile, Antoine Liane.

Joaquín Cuevas dio a conocer su proyecto REVISTE.

El académico Iván Paredes Paredes presentó sobre el proyecto de biodiesel del CERE-UMAG.

Gonzalo Mitrovich Carmona, participó para exponer sobre el desarrollo en ASMAR MAGALLANES.

Dos candidatas y un candidato aspiran a la Rectoría de la UMAG para los próximos cuatro años

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- María Soledad Astorga, Margarita Makuc y José Maripani, son los/as tres académicos/as que postularon al cargo que se definirá por votación el próximo jueves 23 de junio o, en caso de que haya balotaje, el martes 05 de julio.

-A nivel institucional, se trata de los primeros comicios universitarios que contarán con aspirantes mujeres.

De izquierda a derecha: Margarita Makuc, María Soledad Astorga y José Maripani.

Cumpliendo con uno de los primeros hitos del proceso eleccionario, este lunes 09 de mayo, pasadas las 11.00 horas en la Oficina de Partes de la casa de estudios superiores, se inscribieron las candidaturas para la Rectoría de la Universidad de Magallanes (UMAG), período 2022-2026. En esta oportunidad, se anotaron tres postulantes: las académicas María Soledad Astorga España y Margarita Makuc Sierralta, y el académico José Maripani Maripani, siendo los primeros comicios universitarios que contarán con aspirantes mujeres al máximo cargo directivo de la institución.

En ese contexto y en un clima de entusiasmo, las candidatas y el candidato llegaron junto a sus adherentes a hacer la entrega de los documentos que, según el reglamento, acreditan el cumplimiento de los requisitos para ser rector/a, un paso que permite, ahora, la revisión por parte del Comité Electoral y la posterior oficialización programada para el jueves 12 de mayo. De esta forma, y tras ser confirmados/as, podrán dar inicio al período de campaña electoral que se extenderá desde el viernes 13 de mayo hasta el martes 21 de junio.

El primero en inscribirse fue el ex prorrector y académico del Departamento de Administración y Economía, José Maripani, quien en sus declaraciones a los medios locales señaló: “Es un momento muy bonito en mi vida y lo que esperamos es una transformación en nuestra Universidad. En ese sentido, creemos que lo más importante es un proceso participativo así que se ha estado elaborando una encuesta donde muchas y muchos han contribuido con sus ideas, con sus opiniones y, en ese contexto, se convierte en un insumo muy relevante para poder plantear un programa participativo, inclusivo y con equidad de género, porque estamos pensando en una gobernanza que nos incluya a todas y todos”.

Luego arribó al punto inscripción, la académica e investigadora adscrita a la Facultad de Ciencias, María Soledad Astorga, quien también compartió públicamente  sus impresiones: “Este es un hito muy importante para mí, como académica, como profesional, como egresada de esta institución. Hoy hemos dado el primero paso (…) posteriormente iniciaremos la campaña y quiero agradecer a los que me hablaron y me impulsaron a decidirme para enfrentar este gran desafío. En resumen, les puedo decir que mi candidatura va a proponer un cambio en la institución, transparencia en la gestión, resignificación, revalorización de todo nuestro quehacer y recuperar el enfoque de nuestra principal labor que es la docencia y los estudiantes”, manifestó.

Finalmente, cerca del mediodía, hizo efectiva su postulación la académica y ex seremi de Educación, Margarita Makuc, expresando que “las sensaciones que tengo son de mucho entusiasmo y de mucha alegría, de poder representar a mis colegas, a los estudiantes a los funcionarios en temas que son fundamentales para todos nosotros y sobre los cuales hemos conversado muchas veces y que tienen que ver cómo logramos una Universidad participativa, una Universidad democrática, una Universidad transparente, igualitaria y que genere condiciones para todos. Una oportunidad para nuestra región, para todos los jóvenes de Magallanes, una universidad abierta que esté comprometida con el desarrollo de la región. En ese sueño estamos”.

¿Quiénes pueden votar?

En lo que refiere a las y los electores, según reglamento, “podrán participar en la elección de Rector/a todos los académicos/as del cuerpo académico regular o no regular de planta o contrata, con una antigüedad continua de un año en la institución a la fecha en que se realiza la convocatoria”. Este universo, de acuerdo a la nómina definitiva de votantes, alcanza a los 243 electores/as.

A continuación, las fotografías de las y los candidatos junto a parte de sus adherentes posterior a la inscripción:


Partió proceso eleccionario para Rector/a: votación será el 23 de junio

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-Se oficializó el reglamento y la convocatoria a los comicios, constituyéndose el Comité Electoral.

-Según el calendario, las y los académicos que aspiren a presentar una candidatura, deberán hacerlo el próximo lunes 09 de mayo entre las 08.30 y 12.30 horas, mientras que el período de campaña iniciará el 13 del mismo mes.

La Universidad de Magallanes (UMAG) ya se encuentra alistando la elección de Rector/a para el período 2022-2026, luego de oficializar, el pasado miércoles 13  de abril, el reglamento que regirá el proceso, y asimismo, la convocatoria que nombra al Comité Electoral encargado de elaborar y llevar adelante la normativa y el calendario de actividades en torno a los comicios.

De acuerdo a este trabajo, dicho organismo, integrado por dos miembros/as de la Honorable Junta Directiva y cuatro del Consejo Académico (tres titulares y tres suplentes), definió que la votación se realizará el próximo jueves 23 de junio en modalidad presencial, entre las 09.00 y las 17.00 horas en la Sala de Consejo Hernando de Magallanes del edificio de Rectoría, donde tendrán la posibilidad de sufragar alrededor de 240 académicos y académicas de la institución de educación superior.

María Cristina Furrianca, presidenta del Comité Electoral, informó que entre las fechas clave se encuentra la inscripción de las candidaturas, programada para el lunes 09 de mayo. Estas inscripciones deberán realizarse en la Oficina de Partes de la Universidad entre las 08.30 y 12.30 horas. Posterior a ello y previa verificación del cumplimiento de los requisitos y revisión de eventuales reclamos, se publicará la nómina definitiva de las y/o los aspirantes a la Rectoría.

Otro de los hitos principales del proceso eleccionario será el período de campaña electoral de las y los candidatos, las cuales comenzarán el viernes 13 de mayo a las 08.00 horas, y se extenderán hasta el 21 de junio a las 18.00 horas. Lo que sigue y que se concentrará a fines de mayo y principios de junio, en tanto, es la elección de las y los vocales de mesa, quienes llevarán el proceso de la votación y el escrutinio público de la misma el día de la elección. En caso de haber segunda vuelta, ésta se realizará el martes 05 de julio.

Condiciones de elegibilidad y electores/as

Según el reglamento de la elección de Rector/a de la Universidad de Magallanes (decreto exento n°20) “para ser candidato/a a rector/a se deberá dar cumplimiento a las siguientes condiciones: se requerirá estar en posesión de un título profesional universitario por un período no inferior a cinco años y acreditar experiencia académica de, a lo menos, tres años, así como experiencia por un período mínimo de tres años en cargos académicos que impliquen el desarrollo de funciones de dirección. Sólo será útil como experiencia académica la adquirida mediante el ejercicio en funciones de alguna Universidad del Estado o que cuente con reconocimiento oficial. Asimismo, deberá contar con el patrocinio firmado de a lo menos quince académicos/as con derecho a voto de la Universidad. Ningún académico/a podrá patrocinar más de una candidatura. También debe cumplir con los requisitos generales para ingresar a la Administración del Estado, contenidos en el artículo 12 de la Ley 18.834.

Será, además requisito para postular, no poseer sanciones administrativas de suspensión o más gravosas; ni sanciones por infracciones por actos atentatorios a la dignidad, incluido el acoso sexual, acoso laboral y la discriminación arbitraria en los cinco años anteriores a la candidatura”.

En lo que refiere a las y los electores, “podrán participar en la elección de Rector/a todos los académicos/as del cuerpo académico regular o no regular de planta o contrata, con una antigüedad continua de un año en la institución a la fecha en que se realiza la convocatoria”.

Este universo, de acuerdo a la nómina de votantes, alcanza a los 243 electores/as. El listado definitivo, sin embargo, se publicará este jueves 05 de mayo.

El reglamento, por último, establece que “una vez electo el/la Rector/a, el máximo órgano colegiado de la Universidad, en conformidad a la normativa vigente propondrá su nombre a S.E el Presidente de la República para que proceda a nombrarlo en el cargo mediante decreto supremo expedido a través del Ministerio de Educación. El/la Rector/a durará cuatro años en su cargo pudiendo ser reelegido/a por una sola vez, en forma consecutiva”.

El/la nuevo/a Rector/a asumirá sus funciones en agosto de este año.

Académico de Ing. Química fue galadornado como egresado de excelencia en la USACh

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El Dr. José Retamales Espinoza, académico del Departamento de Ingeniería Química y ex rector de la Universidad de Magallanes (UMAG), recibió una importante distinción por su trayectoria profesional a nivel universitario. Se trata del galardón “Premio Egresado de Excelencia” que otorga la Universidad de Santiago de Chile (USACh), el cual lo condecoró en la categoría “Impacto en innovaciones productivas y desarrollo tecnológico” por su contribución científica en la Ingeniería a través del desarrollo de un método e instrumento (sensor) para mediciones en la minería, el cual patentó el año 2003, siendo la primera patente de la UMAG.

El profesional, quien egresó como ingeniero civil químico de la Universidad Técnica del Estado, también fue seleccionado por su rol de promotor de la ciencia antártica, dada su experiencia como director del INACh y como investigador del área por más de 17 años.

A continuación, reproducimos la entrevista completa realizada por el plantel santiaguino al profesor Retamales en torno a su historia académica y las impresiones de este reconocimiento:

José Retamales, Premio Egresado de Excelencia: “La Universidad debe educar con el ejemplo… ser un agente de cambio”

Este Ingeniero Civil Químico, magíster y doctorado en Inglaterra, profesor visitante en la Universidad Mc Gill en Canadá, ha sido consejero en los directorios de CCHEN, ENAP y presidente de organismos internacionales del Tratado Antártico, además de rector de la Universidad de Magallanes y director del Instituto Antártico Chileno. Recibió el galardón en la categoría Impacto en Innovaciones Productivas y Desarrollo Tecnológico.

La relación de José Retamales con la Universidad de Santiago es de larga data. Con una vida profesional plena – según asegura- gracias a los conocimientos que recibió desde que ingresó a la otrora Universidad Técnica del Estado, en la sede Punta Arenas y la casa matriz en Santiago, el Ingeniero Civil Químico retornó hace algunas semanas a la Usach para recibir el Premio Egresado de Excelencia en la Categoría de Innovaciones Productivas y Desarrollo Tecnológico, distinción más que merecida cuando repasamos junto a él su historia académica.

¿Cómo fue su paso por la Universidad Técnica del Estado?

Yo estudié en un liceo público. Mis padres gozaban de buena situación económica y, aunque no terminaron sus estudios primarios, impulsaron a sus hijos a la Universidad. En la década de los 70, la UTE tenía una decena de sedes en el país, e impartía la carrera de Ingeniería Química en varias de ellas. En Punta Arenas se dictaba Petroquímica, ya que ENAP había iniciado sus actividades petrolíferas en Magallanes en 1950 y en una suerte de acuerdo entre ambas entidades públicas, se abrió la carrera con gran éxito en 1965. Ingresé en 1968.  Estudiar Ingeniería Química a los 18 años no fue fácil, pero debo decir que aprendí no solo de mi especialidad sino de la importancia que tiene un Departamento en una Universidad. En 1973 cuando me correspondía empezar mi trabajo de titulación, ocurrió el Golpe Militar. A fines del 74 había una disrupción de la actividad normal en Chile así que retorné a Punta Arenas para intentar trabajar en la ENAP, pero estaban suspendidos los contratos.  Un día visité a mi antiguo director de departamento, que en ese tiempo era el rector de la sede Punta Arenas, y se acordaba de mi porque había sido el mejor alumno de Física, así que me contrató como profesor. Hace 47 años que soy académico en la Universidad de Magallanes, heredera de la tradición de la Universidad Técnica del Estado.

Usted dedicó justamente este premio al Departamento de Ingeniería Química Usach, ¿por qué?

Porque la Universidad no es otra cosa que el prestigio que obtiene gracias al esfuerzo que sus departamentos imprimen en su quehacer diario. Tuve profesores que recuerdo con mucho afecto como Iván Álvarez y otros que han fallecido como Horacio Correa, Lautaro Retamales o Isaac Levi. No había favoritismos, lo que importaba era que uno rindiera y aprendiera en sus cátedras.  Lo que la UTE, que luego pasó a ser la Usach, me entregó no solo fueron conocimientos, sino que fue actitud; entender que con esfuerzo y estudio se superan barreras. Los académicos de los Departamentos de la Universidad educan con el ejemplo, enseñando que la responsabilidad es lo que más importa en la vida profesional. Hoy soy profesor en la Universidad de Magallanes y me encanta recibir a jóvenes con ese ímpetu, con la esperanza de enfrentar una vida nueva. Posiblemente provienen de familias con padres profesionales, pero la inteligencia y las habilidades no dependen de la fortuna de sus padres, sino que de la genética y del esfuerzo que pongan al estudiar.

En 1990, con el fin del gobierno dictatorial, Retamales llegó a dirigir la Universidad de Magallanes por cuatro prolíficos años, pero antes había sido presidente de la Asociación de Académicos. Fueron sus propios pares los que lo eligieron. “En esa época, tenía 40 años. Con la soberbia e inexperiencia de los años, me atreví a hablar en contra de lo que había sucedido en el sistema universitario chileno, remarcando que había obtenido un doctorado en el norte de Inglaterra y había conocido otra vida, que fui profesor visitante en la Universidad de Mc Gill en Canadá y que conocí universidades en Europa y Asia. Para mí esto de que los hombres tenían que usar corbata y las mujeres vestir con faldas en la Universidad era claramente una historia que debíamos cambiar”, comenta.

Como máxima autoridad del Plantel creó un Centro Antártico. “Llamamos la atención del gobierno local hacia la ciencia austral. Eso hizo que la discusión cambiara hacia la oportunidad que la Antártica representa para Chile y en especial para Magallanes. Incluso hoy, las acciones que el país desarrolla en dicho continente se deciden en un Consejo de Política Antártica, donde el gobierno regional y la empresa privada no participan. Tenemos que superar la centralización que ahoga iniciativas. Estamos lejos de privilegiar los regionalismos, como lo hacen las naciones desarrolladas, con una descentralización que necesitamos en Chile”, relata.

A fines de los 90’s, el Gobierno decidió cambiar la sede del Instituto Antártico Chileno, INACH, de Santiago a Punta Arenas lo cual tuvo una fuerte oposición de los funcionarios.  “En ese entonces, ya no era rector, y estaba con mi delantal un día cualquiera en el laboratorio, cuando recibí la llamada del Intendente para que asumiera como nuevo director. Acepté, pero el requisito que puse fue que no dejaría mi condición de profesor jornada completa de la Universidad”, relata.

¿Con qué se encontró allí?

_Me fui el 2003 al Instituto y me encontré con un organismo que era más político que científico, como su estatuto indicaba. El INACH había sido dirigido principalmente por oficiales de marina bajo el Gobierno de Pinochet y antes de eso por diplomáticos. No se había organizado la ciencia antártica de Chile en la forma que se conoce en el mundo, con los parámetros de exigencia, competitividad, el escribir proyectos y postular a concursos. Organicé un sistema concursable y junto a Conicyt aumentamos los recursos para mejorar la calidad y cantidad de la ciencia antártica chilena. Crecimos de 16 proyectos a más de 110 cuando terminé mis casi 14 años de director; 9 de ellos por Alta Dirección Pública que es el máximo que uno puede estar en el cargo. Nos permitió en el tiempo acercarnos a la producción científica que tenía Argentina, que nos había superado por muchos años. Basado en lo que aprendí en la UTE-Usach como estudiante y después como académico de la Umag pude transformar el Instituto Chileno Antártico en lo que es, con un fuerte componente de cooperación internacional que no solo favorece a la ciencia, sino que a la política y a la presencia que Chile puede mostrar en ese territorio. Transformé al INACH en una institución que con alegría puedo decir que nos prestigia en el mundo.

Diversos hitos marcaron la administración de Retamales al mando del INACH, destacando la inauguración de los laboratorios “Jorge Berguño”, la ampliación de la base “Profesor Julio Escudero” y la reapertura con laboratorios de las bases “Yelcho” y “Carvajal”; el crecimiento del Programa Nacional de Ciencia Antártica (Procien), aumentando el número de proyectos, los montos destinados a los investigadores y el número de publicaciones científicas antárticas. Además, la puesta en marcha de la primera nave científica antártica, la “Karpuj”, junto a otras tres lanchas de bahía al servicio de la ciencia polar nacional.

A la luz de una trayectoria profesional exitosa, ¿qué le diría a quienes hoy depositan su confianza en las universidades públicas?

_Yo no era un alumno brillante, pero superé las barreras que tuvo la carrera y he tenido la suerte de tener una vida profesional plena, con publicaciones y una patente de invención, he dirigido instituciones internacionales y comités en idioma inglés, pero todo eso es gracias a que la Universidad es un agente de cambio. Esperemos que en la medida que sigamos creciendo como país, sigamos dando oportunidades a las personas que viniendo de cuna humilde tienen la responsabilidad y esfuerzo necesarios para avanzar y crecer.